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2013欧洲“大航天”计划:造迷你航天飞机
发布者:admin 发布时间:2012/5/14 点击:1156

据国外媒体报道,欧洲空间局在2013年有着多项雄心勃勃的发展计划,其中包括派遣新一批的宇航员、建造“阿尔伯特·爱因斯坦”无人货运飞船、发展新的阿丽亚娜级重型运载火箭、打造可重复使用的空天飞机以及参与美国宇航局“猎户座”多功能宇宙飞船的研制等。2013年的1月份和2月份,欧洲空间局就阿丽亚娜5型和6型火箭签署相关协议和升级合同,并为“猎户座”宇宙飞船提供服务模块,该型飞船被美国宇航局寄予厚望,未来将携带宇航员执行深空任务。

到2014年,相关火箭系统的建造将完成,2017年开始进行第一个猎户座飞船的无人测试飞行,而2013年对参与多项研制计划的欧洲空间局而言,是个关键性的开始。猎户座飞船服务模块的项目资金已经获批,欧洲空间局发言人佛朗哥·博纳奇纳(Franco Bonacina)提到美国宇航局与欧空局签署的协议要求飞船服务模块应尽快建造。根据相关设计方案,由欧空局负责设计的猎户座飞船服务模块将具有推进器、航电、热源控制以及太阳能电池板阵列,还应具备贮存水、氧气等生命支持设备。正式交付时间为2017年至2020年之间,服务舱模块预计将花费数亿美元。

除了参与猎户座飞船研制,欧空局还将开展新的运载火箭研制计划,阿丽亚娜5ME型火箭和阿丽亚娜6型运载火箭将进入新一轮研制,其发射时间将定位2014年。目前,阿丽亚娜5系列运载火箭时欧洲空间局的主力运载工具,从事相关商业卫星的发射任务,该系列火箭第一次飞行在1997年,可将10吨的有效载荷送入地球轨道。作为阿丽亚娜5型火箭的最新版本,阿丽亚娜5ME火箭经过了多年的研制发展,除了整流罩外其他部位基本相同,运载能力提高了一吨左右,地球静止轨道最大有效载荷为11.17吨。

阿丽亚娜5ME火箭将使用全新的上面级发动机,拥有更大的整流罩。但是,欧洲空间局还需要结构精巧、简单的火箭,因此阿丽亚娜6型火箭将是下一代火箭研制目标,工程师认为该型火箭要么使用固体火箭发动机,要么就使用液体燃料发动机。当然,阿丽亚娜5ME和阿丽亚娜6型火箭还没有发射宇航员的计划。本来阿丽亚娜6型火箭应该在2012年敲定,而法国和德国之间存在分歧,前者支持研制阿丽亚娜6,而德国则坚持使用阿丽亚娜5ME,但最后两项计划都得以继续进行。

2013年4月,欧空局将达到两个火箭发射的里程碑,最新的“织女星”火箭首次采用固体火箭发动机技术,该型火箭用于发射地球观测卫星,可监视地球上植被等信息。到了4月中下旬,阿丽亚娜 5 ES型火箭将执行发射任务,这款火箭主要用于发射无人货运飞船对国际空间站进行补给,具有多次启动能力的上面级,允许无人货运飞船自动对接国际空间站。欧洲空间局在2013年计划进行伽利略导航系统的卫星发射任务,将使用俄罗斯的联盟系列火箭执行,发射地点位于法属圭亚那航天发射场。

俄罗斯的联盟火箭还将发射欧洲空间局打造的盖亚探测器任务和哨兵1A卫星,前者将绘制迄今最精确、最大的银河系三维地图,后者配备了先进的合成孔径雷达,在极地轨道上对全球环境进行监视,未来将继续发射哨兵系列监视卫星,形成对地观测监视卫星星座。欧洲空间局还将发展可重复使用的空天飞机平台,其设计期间将在法属圭亚那航天发射场进行发射,在完成亚轨道测试后重返大气层,最后使用降落伞溅落在太平洋上。

欧空局目前已经批准了亚轨道飞行器的研制计划,其整体类似于美国空军的X-37B型轨道测试飞行器,这款革命性的轨道平台自2010年测试以来进行三个架次的飞行,实际上这是一款小型航天飞机,而欧洲空间局的迷你航天飞机也是无人驾驶的,会比X-37B小得多。